La tomba di San Pietro

Tomba di San PietroDivenuta famosa perché visitata pochi giorni fa (nel pomeriggio del Lunedì dell’Angelo) da papa Francesco, il primo a scendere negli scavi della Necropoli vaticana, la tomba di Pietro è ubicata nelle grotte vaticane, in corrispondenza dell’altare della Basilica di San Pietro. Qui, sui declivi del colle Vaticano, una volta si trovava il Circo, iniziato da Caligola e terminato da Nerone. Al centro c’era l’obelisco fatto portare dall’Egitto che dal 1586 venne trasferito in Piazza San Pietro, dove si trova ancora oggi. Nell’area adiacente al circo vi era una serie di tombe, tra le quali quella di Pietro; le fonti testimoniano infatti che, dopo aver subito il martirio, l’Apostolo venne sepolto sul vicino colle Vaticano. Qui i Cristiani, accusati di essere i responsabili del grande incendio che distrusse Roma nel 64, furono vittime di Nerone e qui si raccolsero per superare il tragico momento. Quando Costantino, all’inizio del IV secolo, edificò l’antica basilica di San Pietro, scelse il terreno sul quale sorgeva la necropoli. Col tempo altri monumenti, sempre più imponenti e preziosi, sostituirono la basilica costantiniana; si edificarono infatti l’altare di Gregorio Magno (590-604), l’altare di Callisto II (1123) e, nel 1594, l’altare di Clemente VIII, successivamente coperto dal baldacchino del Bernini sotto la grandiosa cupola michelangiolesca. La tradizione vuole che la tomba di Pietro rimanesse per tutti questi secoli esattamente sotto tutti questi monumenti. La sua scoperta si deve a Pio XII Pacelli (1939-1958): sotto la Basilica vaticana venne infatti alla luce la tomba di Pietro, una modesta sepoltura sulla quale, cent’anni dopo il martirio dell’Apostolo, fu costruita una piccola edicola funeraria già meta di devoti pellegrinaggi. La straordinaria successione dei monumenti eretti attorno e sopra l’edicola del II secolo costituisce un’eloquente e tangibile testimonianza di duemila anni di devozione e di storia incentrata sull’umile sepoltura di Pietro.

Peter’s tomb has become famous because Pope Francis, the first out in the excavations of the Necropolis Vatican, has visited it a few days ago (on the afternoon of Easter Monday). Peter’s tomb is located in the Vatican grottoes, in correspondence to the altar of St. Peter’s Basilica. Here, on the slopes of the Vatican hill, once stood the Circus, begun by Caligula and finished by Nero. In the middle of it there was the obelisk brought from Egypt that in 1586 was transferred to St. Peter’s Square, where it still is today. The area adjacent to the circus was filled with a series of tombs, including that of Peter; the sources testify that, after having suffered martyrdom, the Apostle was buried on the hill near the Vatican. Here the Christians, accused of being responsible for the great fire that destroyed Rome in 64, were victims of Nero and gathered here in order to overcome the tragic moment. When Constantine, in the early fourth century, built the ancient basilica of St. Peter, he chose the land on which stood the necropolis. Over time, other monuments, even more impressive and valuable, replaced the Constantinian basilica: it was in fact built the altar of Gregory the Great (590-604), the altar of Calixtus II (1123) and, in 1594, the altar of Clement VIII, later covered by a canopy of Bernini that stands under the magnificent dome by Michelangelo. Tradition has it that Peter’s tomb remained for all these centuries exactly under all these monuments. Its discovery is due to Pius XII Pacelli (1939-1958): in the Vatican Basilica was found the tomb of Peter, a modest grave on which, a hundred years after the martyrdom of the Apostle, was built a small funerary shrine already visited by devout pilgrims. The extraordinary succession of monuments erected around and over the shrine of the second century bears eloquent and tangible testimony of  two thousand years of devotion and story focused on the humble grave of Peter.

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2 Risposte to “La tomba di San Pietro”

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